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Mitologia em Português

Mitologia em Português

27 de Abril, 2020

Quem disse que a Terra é plana?

Há quase dois anos que aqui mostrámos que os Antigos acreditavam numa Terra redonda. Na altura, foi escrito que "de uma forma geral os autores gregos e latinos de maior importância nunca parecem argumentar que a Terra era plana". Contudo, uma questão ainda ficou em aberto nessa altura - afinal, de onde vem a ideia contrária, de que os Antigos acreditavam que a Terra não era redonda?

Terra plana

Encontrá-la não foi fácil, porque implicou procurar não só um autor que defendesse a ideia contrária (e não abundam...), mas também conseguir comprovar que ele tenha tido um impacto significativo na literatura mais tardia. Fazendo batotice, decidimos tomar o caminho inverso - procurar autores que tenham tido um impacto significativo na cultura ocidental, e depois andar para trás e ver se eles tinham escrito algo sobre este tema.

Naturalmente que essa ideia, para ter um impacto significativo, teria de vir de um autor cristão, mas nem Santo Agostinho nem Isidoro de Sevilha parecem ter escrito algo de muito contundente sobre o tema. Depois encontrámos um autor que, criticando aquilo a que chama a "falsa sabedoria dos Filósofos [Pagãos]", apelida a ideia de uma terra redonda de "maravilhosa ficção", antes de levantar um problema que lhe parece ridículo - se a Terra for redonda, como é que os habitantes não caem da parte de baixo?

 

Que autor foi este? Lactâncio, de finais do século III, que face à beleza do seu Latim ficaria conhecido nos séculos mais recentes como o "Cícero cristão". Foi um autor de algum relevo no Renascimento (por mera curiosidade, numa só biblioteca portuguesa encontrámos quatro manuscritos dos seus trabalhos, todos eles da segunda metade do século XV), pelo que faz algum sentido que a ideia possa ter sido popularizada por um dos seus trabalhos.

 

Quer isto dizer que quando as pessoas pensavam que o mundo podia não ser redondo, faziam-no exclusivamente por causa das linhas de Lactâncio? Afirmá-lo com uma absoluta certeza é muito difícil, até porque existiam outros autores que pensavam o mesmo, mas a sua popularidade poderá ter contribuído para disseminar uma ideia que não era a da maioria dos autores da Antiguidade, ao contrário do que muitos pensam nos nossos dias. E por isso, se tivessemos de atribuir esta ideia a um único autor, que seja ele Lactâncio.

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