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Mitologia em Português

Juntem-se a nós numa imprevisível viagem por mitos, lendas, livros antigos e muitas outras curiosidades.

Mitologia em Português

A diferença entre Héracles e Hércules

25.03.20

Se, de um modo muitíssimo geral, podemos dizer que os deuses romanos são os dos Gregos com outros nomes, quando a situação é vista ao pormenor descobre-se que isso não é completamente verdade. O Júpiter latino não é Zeus, a Hera dos Gregos não é igual a Juno, o nome de Apolo manteve-se em virtude da enorme fama do seu oráculo na cidade de Delfos, mas... o que dizer em relação à figura do mais famoso filho dos deuses do Olimpo? São Héracles e Hércules uma e a mesma figura, ou existem diferenças entre os heróis por detrás dos dois nomes?

O herói em questão

Comece-se pela figura grega. Héracles nem sempre teve esse nome - na verdade, a mãe, Alcmena, deu-lhe o nome de Alcides - mas após as muitas conquistas da sua vida o seu nome foi alterado para Héracles (em Grego Ἡρακλῆς, que significa "glória de Hera"), em virtude da fama que lhe foi trazida por todas as enormes dificuldades que a deusa o fez passar, nomeadamente os seus doze trabalhos.

O nome latino da mesma figura, Hércules, deriva deste segundo nome grego, mas isso não quer dizer que são uma única e a mesma figura. Se ao Hércules latino são associados todos os mitos do famoso Héracles dos Gregos, o contrário já não é verdade, porque existem alguns mitos que são associados exclusivamente a este herói pelos Romanos - o mais óbvio é o de Caco, mas existem outros.

 

O que aconteceu neste caso específico é fácil de explicar - a fama do herói grego era tão grande que os Romanos sentiram não só a necessidade de a apropriar para si mesmos, mas também atribuir-lhe novas aventuras, mais ligadas à sua própria cultura mitológica. Sob esse novo nome a sua fama acabou por se tornar ainda maior, levando a que ficasse conhecido com esse nome na cultura ocidental. Disso é perfeito exemplo uma pesquisa pelo Google - mesmo que os mitos de ambos sejam semelhantes, uma procura por "Heracles" dá 21 milhões de resultados, enquanto que "Hercules" já retorna 142 milhões - seis vezes mais!

 

Fazendo então uma espécie de "tldr", a grande diferença entre Héracles e Hércules é que ao herói latino estão associados alguns mitos que o seu congénere grego nunca teve.

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