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Mitologia em Português

21 de Janeiro, 2016

"Calcanhar de Aquiles" - origem e significado

A expressão Calcanhar de Aquiles tem um significado muito claro no contexto do mito deste herói da Mitologia Grega, na medida em que ainda hoje é usada para designar uma qualquer fraqueza particular em alguma coisa. Assim, ao dizer-se que o de uma determinada equipa é a defesa, pretende dizer-se que o seu grande ponto fraco é a incapacidade para defender correctamente. Muito simples, até porque esta expressão nos é sobejamente conhecida, mas de onde vem ela, qual é a sua verdadeira origem?

O mítico Calcanhar de Aquiles

Descortinar essa história é muito menos simples do que nos poderia parecer. Na Ilíada não existe qualquer referência a uma especial vulnerabilidade que este herói possa ter tido, até porque este herói é aí ferido e sangra. Saltando alguns séculos mais à frente, é somente já no início da nossa era que um primeiro autor, Estácio, alude a uma pequena história na qual o filho de Tétis, ainda muito jovem, tinha sido banhado pela mãe no rio Estige; isto deveria torná-lo invencível, mas como a deusa o segurou por um dos calcanhares, a figura teria sempre essa vulnerabilidade. Poderíamos então pensar que teria sido Estácio, na sua incompleta Aquileida, a originar a expressão relativa ao Calcanhar de Aquiles, mas a verdade é que nos muitos séculos que separam os Poemas Homéricos desta criação latina existem múltiplos vasos que têm representados alguma sequência da morte de Aquiles, com o herói a ter, muito frequentemente, uma flecha a trespassar um dos pés.

 

Teria ele morrido dessa ferida? Estaria a flecha de alguma forma envenenada? Era o Calcanhar de Aquiles verdadeiramente uma fraqueza do herói? Muitas poderiam ser as questões relativas ao episódio mitológico, mas seriam um pouco secundárias para o tema aqui em discussão. Nas fontes a que ainda temos acesso, a ideia de uma vulnerabilidade do herói só aparece, como já dito, no primeiro século da nossa era, vindo depois a ser popularizada não através de uma única obra - como poderíamos crer - mas de todo um conjunto de obras que, ao longo dos séculos, a foram repetindo das mais diversas formas. Esta é, portanto, uma ideia de um autor desconhecido, que a cultura popular foi disseminando com o decorrer do tempo.

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