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Mitologia em Português

A expressão Obras de Santa Engrácia é relativamente famosa nos nossos dias. Na verdade, há alguns dias até podia ser visto um pequeno anúncio nesta página, criado por uma companhia de seguros, que dizia que "encontrar um seguro para a casa não tem de ser uma obra de Santa Engrácia". Infelizmente não fomos pagos para lhes fazer esta publicidade adicional, mas o seu uso da expressão não poderia senão inspirar-nos a escrever estas linhas. Portanto explique-se, em que consistiram essas famosas "obras de Santa Engrácia"? Qual a origem e significado dessa conhecida expressão?

Obras de Santa Engrácia

Entre as muitas freguesias da cidade de Lisboa contava-se, anteriormente, uma chamada "Santa Engrácia". Tinha esse nome porque aí estava localizada uma pequena igreja à mártir Santa Engrácia, onde supostamente estavam alojadas as suas relíquias. Depois, ao longo dos anos esse espaço religioso foi caindo no esquecimento, até que em 1681 já estava muito degradado. Por isso, no ano seguinte decidiu-se construir uma nova igreja para a santa, e a sua primeira pedra foi lançada logo em 1682. Porém, naquele que será talvez o mais clássico de todos os exemplos do "adiar, adiar, adiar" sempre tão presente no povo português, a sua construção só foi terminada em 1966, ou seja, quase 300 anos depois!

Porque demorou tanto tempo? Como é comum no povo português, existiram desculpas de todo o tamanho e feitio. Desde maldições lendárias* até ao terramoto de 1755, passando por mudanças políticas, foram surgindo sucessivamente um conjunto de razões que pura e simplesmente levaram ao adiamento da sua conclusão. E então, tudo foi sendo adiado, adiado e adiado, uma e outra vez...

 

Hoje, a Igreja de Santa Engrácia já pode ser visitada em Lisboa, mas é mais conhecida sob outro nome, o de Panteão Nacional. Não é, na nossa opinião (fomos visitá-la há já uns anos), um local muito interessante para visita - o Mosteiro de São Vicente de Fora, localizado relativamente perto, é muito melhor, apesar de ser, hoje, muito menos conhecido. Mas estamos a escapar um pouco ao tema - quem nunca tiver visto esta Igreja de Santa Engrácia pode agora visitá-la, de uma forma completamente virtual, abaixo (o 4º piso, por exemplo, permite uma bela panorâmica sobre parte da cidade):

Mas volte-se é ao tema principal de hoje. A expressão "Obras de Santa Engrácia" teve a sua origem, naturalmente, no tempo quase infindável que levou à sua conclusão. E o seu significado parte da mesma razão, sendo a expressão normalmente utilizada quando nos queremos referir a algo que ou é muito difícil de terminar, ou demora muito tempo (como no anúncio que referimos acima). Esperemos, no entanto, que já ninguém a utilize com o significado de se demorar os literais 300 anos a concluir algo...

 

 

*- Para quem tiver essa curiosidade, podemos também contar aqui essa pequena história. Numa versão outrora famosa dizia-se que no Convento de Santa Clara de Lisboa existia um freira apaixonada por um rapaz, e que este a visitava bastantes vezes. Eventualmente ele foi apanhado e torturado para revelar a identidade da sua amada, mas nunca o fez. Esta, para o ajudar, enviou-lhe dois melões, um dos quais estava "calado", juntamente com uma pequena missiva que dizia "O calado é o melhor". Ele entendeu a mensagem e ficou calado. Acabou por ser condenado à morte (por outras razões que não as de amar uma freira, como é óbvio), mas não sem antes amaldiçoar a construção desta igreja, próxima do local onde os dois amados tinham por hábito encontrar-se.

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